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Prueban nueva vacuna contra ébola en Reino Unido

Un comunicado de prensa emitido hoy por la universidad señala que los voluntarios de la prueba, de entre 18 y 50 años de edad, serán los primeros humanos en recibir esa vacuna, desarrollada por la Compañía Farmacéutica Janssen de Johnson&Johnson.

El estudio incluye un régimen de inmunización de estímulo primario, en el que los pacientes reciben un estímulo al sistema inmune para activar una respuesta inicial inmune, y luego una dosis para fortalecer la respuesta inmune del cuerpo con el paso del tiempo.

El régimen de inmunización no contiene ningún virus que se reproduzca, por lo que no es posible contagiarse de ébola, afirmaron los investigadores.

Los estudios preclínicos han demostrado que el régimen de estímulo primario, que se da con diferencia de dos meses, proporciona a los primates no humanos una completa protección contra la muerte debido a la cepa Kikwit Zaire del ébola, que es similar al virus causante del actual brote en Africa Occidental.

"El objetivo es inmunizar a todos los participantes en un mes", dijo el Dr. Matthew Snape, quien encabeza el equipo del estudio. "El principal objetivo es entender el perfil de seguridad de las vacunas", dijo.

"Aunque actualmente las medidas de salud pública siguen siendo la mejor manera de poner bajo control el brote, si tenemos una vacuna segura y efectiva se podría empezar a tener un impacto a fines de este año", agregó.



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Los drones despegan en Estados Unidos como regalo estrella de Navidad

Históricamente la gente ha pensado en ellos como una nave militar, o como
aparatos voladores que se usan en el mundo de los negocios, pero el
crecimiento de los drones como vehículo recreativo ha explotado en los
últimos años.

Y el rango de aparatos posibles --muchos de los cuales pueden perfectamente
ser envueltos en papel de regalo y colocados bajo un árbol de Navidad-- es
tan variado como la demanda por ellos.

"Me encanta cómo se queda estático, cómo se queda siempre en el mismo lugar
cuando mueves la cámara", dijo el adolescente, cuyos padres tuvieron que
desembolsar 1.200 dólares para darle el regalo que pedía.

Gracias al éxito en el mercado de este cuadrocóptero, la empresa china que
los construye ha incrementado su capacidad de producción, multiplicando por
100 su número de empleados en ocho años.

Tony Mendoza, un vendedor de la firma UAV-RC.com que atendía un puesto en la
muestra en Los Ángeles, expuso un modelo mucho más básico: "Este es un dron
sencillo y cuesta 25 dólares. Es básicamente para niños y para padres que
quieren conseguir algo para sus hijos en Navidad", contó.

Dolor de cabeza para los reguladores

Por supuesto, mientras más drones se regalen esta Navidad, más ejemplares
estarán volando en el cielo neoyorquino, lo que representa un verdadero
dolor de cabeza para la Administración Federal de Aviación estadounidense,
que regula el espacio aéreo.

"No importa cuán pequeño sea el dron, lo importante es ser consciente del
entorno y asegurarse de que no se opera el dron de una manera que pueda
dañar a alguien, que no se esté espiando a los vecinos en el patio trasero",
dijo a la AFP Lisa Ellman, ex consejera de la Casa Blanca.

Pero aunque los drones se estén volviendo accesibles para todo tipo de
público, volarlos de forma segura no es algo tan simple.

Para enseñar el arte del pilotaje a control remoto hay expertos como Adam
Gibson, quien dirige una empresa para pilotos principiantes de drones y los
acompaña en su primer vuelo.

"Para saber cómo usar el sistema, yo diría que se necesitan dos semanas, 20
horas a la semana", dijo Gibson, jefe de la firma Ctrl.Me.

Y para evitar accidentes, no sólo hay que aprender a volar el dron, sino
además a configurarlo correctamente.

"Muchos de los accidentes que hemos visto se deben a una calibración
incorrecta de la brújula, o incluso porque alguien pinta el dron, lo cual
interfiere con el funcionamiento de su GPS", dijo Gibson.

Cuando se dominan todos estos pasos, el cielo es pan comido. Por supuesto,
siempre que el piloto mantenga su robot volador a no más de 120 metros de
altitud, límite a partir del cual se corre el riesgo de tropezarse con otros
objetos voladores de mayor tamaño.




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2015, la hora de la verdad para la lucha contra el cambio climático

En 2015 llegará la hora de la verdad para la lucha contra el calentamiento global: quedan menos de 12 meses para que 195 países negocien y firmen en París un acuerdo mundial que supondría un giro histórico en el combate contra este fenómeno.

En la Conferencia de las Partes sobre el Cambio Climático 2015 (COP 21), que se llevará a cabo en diciembre de este año ³esos países tienen el objetivo
de llevar al planeta a una trayectoria de reducción de las emisiones a fin de limitar el calentamiento a 2°C (grados centígrados)² con respecto a la era preindustrial, explica Hans Joachim Schellnhuber, director del Instituto Postdam, especializado en cuestiones climáticas.

Agrega que, entonces, este año ³será determinante para las condiciones de vida de nuestro nietos y de los nietos de nuestros nietos².

Francia, país anfitrión, presidirá los debates y tendrá ³una responsabilidad histórica², estiman los ecologistas de ese país. París lleva a cabo ya intensos esfuerzos diplomáticos para ello.

Por encima de 2°C, los especialistas temen que el sistema climático de la Tierra se acelere, más cuando la temperatura media del planeta ya ha aumentado en 0,8°C. Si no se toman nuevas medidas, la trayectoria actual puede llevar a un aumento de temperatura de 4 ó 5 °C al final del siglo, lo
que acarrearía fenómenos climáticos extremos, peligros para la seguridad alimentaria y grandes movimientos migratorios.

Seis años después del rotundo fracaso de Copenhague, diciembre de 2015 es la fecha tope que la comunidad internacional se ha fijado para llegar a un consenso sobre un texto que desde el 2009 una conferencia de las partes (COP) ha tratado cada año de prepararlo y en el que se incluiría reducciones obligatorias de gases efecto invernadero para todos los países del planeta. Cancún, Durban, Doha, Varsovia y, muy recientemente, Lima fueron escenarios de negociaciones sumamente laboriosas para tratar de lograr ese consenso.

La lucha contra el cambio climático es un desafío porque afecta el núcleo de las economías: la producción y el consumo de energía. Algunos  economistas consideran que es posible reducir drásticamente las emisiones de gases sin que el crecimiento económico resulte afectado.

Pero para ello se requiere un cambio radical en las inversiones, en particular para no tocar dos tercios de las reservas fósiles conocidas.

¿Nueva situación?

Algunas señales permiten pensar que la situación ha cambiado desde la Conferencia de Copenhague en 2009. En noviembre de 2014, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, anunció un nuevo objetivo de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero de su país para 2025.

China, sumamente expuesta a los riesgos climáticos y que sufre graves problemas de contaminación del aire, prometió reducirlas después de alcanzar
un pico en 2030. Por su parte, la Unión Europea se comprometió a reducir en un 40 % sus emisiones en 2030 con respecto a 1990.

³Las economías más poderosas son también las más grandes contaminadoras², recalca Hans Joachim Schellnhuber, para quien unos pocos países tienen la clave del porvenir climático.

Los cinco más grandes emisores de gases de efecto invernadero totalizan más del 60 % de las emisiones actuales en el mundo: China (27 %), Estados Unidos (14 %), Unión Europea (9,6 %) , India (5,8 %) y Rusia (5 %).

Con miras a la cumbre de París, durante lo corrido del año se llevarán a cabo negociaciones intermedias en la ONU y los países anunciarán la adaptación de sus políticas energéticas. Respecto a éstas, el acuerdo de método alcanzado en Lima deja una gran amplitud sobre las formas que tomen los compromisos (duración, sectores, base de referencia, etc.).

³Lo que pasa fuera de la negociación es por lo menos tan importante como la propia negociación², opina Pascal Canfin, exministro francés y experto del World Ressource Institute (WRI) . El acuerdo sinonorteamericano de noviembre es un ejemplo de ello.

Pero el proceso en la ONU es la columna vertebral de la acción colectiva. Delegaciones reducidas de los 195 países se reunirán antes de la cumbre de París, primero en Ginebra, en febrero, y luego dos veces en Bonn. Quedan numerosos puntos por definir: si el acuerdo será o no vinculante; la manera
de reunir los US$100.000 millones en 2020 para ayudar a los países del Sur en la lucha contra el calentamiento climático; y, sobre todo, la forma como
se repartirán los esfuerzos, en particular entre países emergentes y ricos.  Elliot Diringer, del Center for climate and energy Solutions (C2ES) , considera que ³encontrar un equilibrio entre países desarrollados y en vías de desarrollo será una de las grandes dificultades² de la cumbre de París.




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Aumentan ataques contra agentes de la frontera entre México y Estados Unidos

Los inmigrantes indocumentados que son arrestados en el desierto de Arizona, Estados Unidos, cada vez oponen más resistencia y se muestran más agresivos durante su detención, según señalaron este domingo miembros de la Patrulla Fronteriza de este estado.

³En los últimos años, la agresividad de los inmigrantes indocumentados ha aumentado, es algo que experimentamos cuando patrullamos el desierto², dijo Art Del Cueto, presidente del sindicato de agentes de la Patrulla Fronteriza en Arizona.

El agente relató que cuando comenzó su carrera como miembro de este cuerpo de seguridad, hace 12 años, el primer grupo de inmigrantes indocumentados
que detuvo él solo estaba integrado por 80 personas y, sin embargo, todos siguieron sus indicaciones sin ninguna objeción.

³Actualmente estamos deteniendo grupos de dos o tres personas, y con frecuencia encontramos por lo menos un agresor dentro del grupo², explicó Del Cueto.

El pasado 7 de diciembre, la Patrulla Fronteriza Sector Tucson reportó que uno de sus agentes fue agredido por un inmigrante indocumentado de origen mexicano cerca de la población de Gu Vo. El oficial quedó con varias heridas
en su rostro, cerca de un ojo, y recibió 22 puntos.

El agresor, que se dio a la fuga, fue identificado como Carlos Manuel Pena Nieblas y actualmente es buscado por las autoridades estadounidenses.

³Este caso continua bajo investigación y es un ejemplo más del peligro al que se exponen diariamente los agentes fronterizos², aseguró el representante sindical, quien no ocultó su decepción de que casos como este
no reciban la misma atención mediática de aquellos en los que la presunta víctima es un indocumentado.

Para la Patrulla Fronteriza del Valle de Río Grande, en Texas, el año se ha cerrado con una investigación en curso por parte del FBI a raíz de una llamada telefónica a la Policía de La Joya en la que se alertó de un
presunto secuestro de un agente fronterizo a manos de un cartel mexicano de droga.

Esta semana se registró también otro hecho de violencia en una garita fronteriza, en este caso en la de San Ysidro (San Diego, California), cuando un hombre con orden de arresto que intentó cruzar la frontera se resistió a
ser esposado y atacó a un agente.

El hecho propició una trifulca con la intervención de más agentes de la Patrulla Fronteriza, uno de los cuales aplicó una descarga eléctrica al agresor, quien quedó inconsciente y luego falleció en el lugar.

De acuerdo a cifras de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) durante el año fiscal 2014, que finalizó el pasado 30 de septiembre, se reportaron 373 ataques en contra de agentes de la Patrulla Fronteriza, en su
mayoría en los sectores que cubren la frontera con México.

El sector que reportó el mayor número de ataques contra sus agentes fue el de Tucson, en la frontera de Arizona, con 99 casos, seguido del sector del Valle de Río Grande (Texas), en donde se registraron 89 casos.



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Estados Unidos y Cuba inician acercamientos tras medio siglo de enemistad y embargo

Un capítulo entre Estados Unidos y Cuba se cierra tras más de medio de siglo de tensiones y se abre una fase nueva para la historia de todo el continente americano.

En lo que ha sido descrito como un paso histórico, Estados Unidos y Cuba anunciaron ayer el final de más de 50 años de enemistad, con el restablecimiento de relaciones diplomáticas que auguran un nuevo rumbo en el
entramado geopolítico regional y mundial.

En sendos discursos televisados casi simultáneos, los presidentes de Estados Unidos, Barack Obama, y de Cuba, Raúl Castro, fueron los encargados de oficializar este histórico acuerdo con el intercambio de embajadores.

Por su lado, Obama ha admitido que el embargo sobre la isla no ha dado los frutos esperados, en tanto Castro si bien felicitó los resultados finales, lamentó que se matenga el ³bloqueo² económico sobre la isla comunista.

El anuncio, que suscitó elogios y críticas, se produce en medio de una serie de medidas para generar confianza entre los dos viejos enemigos, que incluyeron la excarcelación del estadounidense Alan Gross en Cuba y de tres
cubanos en Miami (gráfico), bajo la mediación de Canadá y del Vaticano.

Carlos Arévalo, profesor de la Maestría en Derecho Internacional de la Universidad de La Sabana de Bogotá, define esta decisión como un giro de 180 grados en la política del gobierno Obama frente a la isla. Pero asimismo
advierte que es solo el comienzo de un "largo camino hacia la normalización" entre los dos países.

³Para levantar el embargo hay un trámite legislativo en el Congreso de Estados Unidos, que va a encontrar obstáculos por parte de los republicanos... para Obama es un desafio político alto, y los republicanos
lo saben perfectamente y lo van a aprovechar², opina por su parte Diego Cediel, analista internacional y docente universitario, quien destaca al respecto que ³la diplomacia es el arte de lo posible pero mostrándolo
imposible².

En tanto, Arévalo subraya que el diario The New York Times en un editorial había anticipado en octubre pasado que una ³nueva generación de cubano-americanos muy influyente era un grupo de presión política muy
importante dentro de EU que no ven en el bloqueo la mejor decisión en 50 años² contra la isla.

A su turno, el experto Cediel interpreta este giro político como una consecuencia de ³una nueva forma de hacer política de Obama en un concierto más diplomático, más conciliador, y puede entenderse ese viraje como una
promesa de campaña conectada con el cierre de (base militar) de Guantánamo².

Todo esto, agrega el experto, en un contexto en el que ³Cuba ha aligerado sus reformas al interior de su régimen de una manera progresiva, en sintonía con la globalización, a diferencia de Venezuela que ha radicalizado su
discurso y sus posiciones políticas respecto a Washington².

Lo anterior no significa que el sistema político comunista de la isla tenga los días contados, aclara Cediel.

Explica que ³los desafíos de la globalización los obliga a la apertura y a los acercamientos, no hacen a un régimen democrático, es una apertura al mundo, a la inversión extranjera y al turismo². El gigante asiático
comunista China, que hace 25 años era un régimen hermético, lo ha entendido y hoy por hoy se constituye en la primera economía mundial, recuerda el analista político.

Justamente, Arévalo considera que no se debe pecar de triunfalismos al referirse a la decisión de EU y Cuba de superar el antagonismo que los enfrentó durante 53 años. ³Esto no quiere decir que el régimen cubano haya
cambiado, que mañana veamos elecciones libres y democráticas² en la isla y augura un camino hacia el mejoramiento de las condiciones de vida de los cubanos. A eso le apostó el presidente Obama, apunta.

Además pone de relieve que las medidas de aislamiento hacia Cuba se convirtieron en un obstáculo para que EU tuviera unas relaciones fluidas con América Latina.


Puntos clave de las nuevas relaciones

1 Establecimiento de relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba.

2 Favorecimiento de la ampliación de los permisos generales de viaje a Cuba.

3 Facilitación del envío de remesas a Cuba por parte de personas de EU.

4 Autorización de expansión de ventas y exportaciones comerciales desde EU.

5 Autorización para que las personas que viven en EU importen bienes
adicionales de Cuba.

6 Facilitación de transacciones autorizadas entre EU y Cuba.

7 Nuevos esfuerzos para incrementar el acceso de Cuba a las comunicaciones y
su capacidad para comunicarse de manera libre.

8 Actualización de la aplicación de sanciones de Cuba en países terceros.

9 Negociar con los gobiernos de Cuba y México para discutir la frontera
marítima no resuelta en el Golfo de México.

10 Inicio del proceso de revisión de la designación de Cuba como estado
patrocinador del terrorismo.



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